27 de mayo de 2024

Google despidió a 28 trabajadores que protestaban por un contrato israelí de USD 1.200 millones

Google, de Alphabet Inc., despidió a 28 empleados después de que participaran en protestas contra el Proyecto Nimbus, un contrato conjunto de USD 1.200 millones con Amazon.com Inc. para proporcionar al gobierno israelí servicios de IA y en la nube. Las protestas, lideradas por la organización No Tech for Apartheid, tuvieron lugar el martes 16 de abril en las oficinas de Google de Nueva York, Seattle y Sunnyvale (California).

Los manifestantes de Nueva York y California protagonizaron una sentada de casi 10 horas, y otros documentaron la acción, incluso a través de una retransmisión en directo en Twitch. Nueve de ellos fueron detenidos el martes por la noche acusados de allanamiento de morada. Varios trabajadores implicados en las protestas, incluidos los que no participaban directamente en la sentada, recibieron un mensaje del grupo de Relaciones con los Empleados de la empresa en el que se les informaba de que se les había dado la baja.

En un correo electrónico visto por Bloomberg, Google informó a los empleados afectados de que “mantiene este asunto en la máxima confidencialidad posible y solo revela información cuando es necesario”. El miércoles por la noche, los trabajadores fueron informados de que la empresa los despedía, según un comunicado del personal de Google con la campaña No Tech for Apartheid. “Impedir físicamente el trabajo de otros empleados e impedirles el acceso a nuestras instalaciones es una clara violación de nuestras políticas, y un comportamiento completamente inaceptable”, dijo Google en un comunicado sobre los manifestantes.

“Tras rechazar múltiples peticiones para que abandonaran las instalaciones, se recurrió a las fuerzas del orden para desalojarlos y garantizar la seguridad de la oficina. Hasta ahora hemos concluido investigaciones individuales que han dado lugar al despido de 28 empleados, y seguiremos investigando y tomando las medidas necesarias.” Google ha favorecido durante mucho tiempo una cultura de debate abierto, pero el activismo de los empleados en los últimos años ha puesto a prueba ese compromiso. Los trabajadores que organizaron un paro en 2018 por el manejo de la compañía de las acusaciones de agresión sexual dijeron que Google los castigó por su activismo.

Otros cuatro trabajadores alegaron que fueron despedidos por organizar la oposición al trabajo de Google con Aduanas y Protección Fronteriza federal y por otras actividades de defensa en el lugar de trabajo. La legislación laboral estadounidense otorga a los empleados el derecho a emprender acciones colectivas relacionadas con las condiciones de trabajo. Es probable que los trabajadores del sector tecnológico argumenten que esto debería otorgarles la capacidad de unirse para oponerse a cómo se utilizan las herramientas que crean, dijo John Logan, profesor de trabajo en la Universidad Estatal de San Francisco.

“Los trabajadores del sector tecnológico no son como los demás”, afirma. “En este caso se puede argumentar que tener algún tipo de voz, control o capacidad para protestar por el uso que se hace de su trabajo es una cuestión clave”. Las empresas tecnológicas como Google tienen fama de tener “culturas laborales más igualitarias y cosmopolitas, pero cuando se encontraron con el activismo laboral entre sus propios trabajadores, respondieron de una forma bastante draconiana”, añadió Logan.

Dos empleados de Google que participaron en la protesta de California explicaron a Bloomberg que un grupo de trabajadores se reunió en la sexta planta de la oficina de Google en Sunnyvale, donde se encuentra el despacho del Consejero Delegado de Cloud, Thomas Kurian, para mostrar su apoyo a quienes estaban organizando la sentada. No está claro cómo identificó Google a los participantes en la protesta, ya que solo el personal de seguridad escaneó las tarjetas de identificación de algunos de ellos, y algunos de los que fueron despedidos se encontraban fuera de las oficinas de Google, según los empleados.

Uno de los trabajadores dijo que Google podría haber calificado de “confidencial” la decisión inicial de despedir a los empleados para salvar la cara públicamente, y argumentó que los manifestantes no habían infringido ninguna política de la empresa. Los manifestantes abandonaron el edificio en cuanto se les pidió que lo hicieran y no obstruyeron ni molestaron a otras personas de la empresa, dijo la persona. Más allá de la protesta, Google ha tenido problemas para gestionar el debate interno sobre el conflicto de Oriente Próximo.

Después de la manifestación, los mensajes en los foros internos de Google mostraban una mezcla de sentimientos pro-palestinos y pro-israelíes, con un número de otros trabajadores diciendo que sentían que el tema era inapropiado para el lugar de trabajo, dijo un empleado de Google. Los moderadores cerraron algunos hilos sobre el tema, alegando que las discusiones previas habían subido demasiado de tono, añadió el empleado. A pesar de la respuesta de Google, los empleados que se manifiestan contra el Proyecto Nimbus han visto aumentar su apoyo desde la sentada, dijo uno de los trabajadores despedidos.

Con información de: Info Bae

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