Estudian humedad en Marte para descubrir indicios de vida


Marte pudo haber sido un lugar más húmedo de lo que se pensaba, de acuerdo con la investigación sobre meteoritos marcianos simulados realizada, en parte, en el Berkeley Lab. En un estudio publicado en Nature Communications, los investigadores encontraron evidencia de que un mineral en meteoritos marcianos -que había sido considerado como prueba de un antiguo ambiente seco en Marte- pudo haber sido originalmente un mineral que contenía hidrógeno, lo que podría indicar una historia más rica en agua para el Planeta Rojo de lo asumido hasta ahora. Científicos de la Universidad de Nevada, Las Vegas (UNLV), crearon una versión sintética de un mineral que contiene hidrógeno conocido como whitlockita. Después de los experimentos de compresión por choque en muestras de whitlockita que simularon las condiciones de expulsión de meteoritos de Marte, los investigadores estudiaron su apariencia microscópico con experimentos de rayos X en el Advanced Light Source (ALS) de Berkeley Lab, y en el Advanced Photon Source (APS) del Argonne National Laboratory. Los experimentos con rayos X mostraron que la whitlockita puede deshidratarse como resultado de tales choques, formando merrillita, un mineral que se encuentra comúnmente en meteoritos marcianos, pero que no se da naturalmente en la Tierra. "Esto es importante para deducir cuánta agua podría haber habido en Marte, y si el agua era de Marte en sí, en lugar de provenir de cometas o meteoritos", dijo en un comunicado Martin Kunz, un científico en el Laboratorio de Berkeley que participó en estudios de rayos X de la muestras de whitlockita impactadas. "Si incluso una parte de merrillita hubiera sido whitlockita antes, cambia el presupuesto de agua de Marte dramáticamente", dijo Oliver Tschauner, profesor de investigación en el Departamento de Geociencias de UNLV que co-dirigió el estudio con Christopher Adcock, un asistente de investigación Profesor en UNLV. Y debido a que la whitlockita puede disolverse en el agua y contiene fósforo, un elemento esencial para la vida en la Tierra - y la merrillita parece ser común a muchos meteoritos marcianos - el estudio también podría tener implicaciones para la posibilidad de vida en Marte. "La pregunta general aquí es sobre el agua en Marte y su historia temprana en Marte: ¿Hubo alguna vez un ambiente que permitió una generación de vida en Marte?" dijo Tschauner. "Es realmente importante conseguir una roca que no haya sido transformada", como los meteoritos marcianos, dijo un especialista, con el fin de aprender más sobre la historia del agua del planeta. Foto: TWITTER Con información de Europa Press




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